Tigre dorado - Panthera tigris
Tigre dorado - Panthera tigris

El tigre dorado es un tigre con una variación de color extremadamente rara, causada por la acción de un gen recesivo. Actualmente solo pueden encontrarse en cautividad. Al igual que el tigre blanco, se trata de una variación de color y no de una especie diferente. El gen causante de este inusual color es el relacionado con las bandas de la piel, mientras que, en los tigres blancos, se trata de un gen inhibidor del color. Actualmente se tiene constancia de poco menos de 30 de estos raros tigres en todo el mundo, aunque muchos más son portadores de este gen recesivo.

Aunque oficialmente no se ha designado un nombre para este inusual color, en ocasiones se le llama tigre de fresa, debido a su coloración amarilla-rojiza. Las marcas blancas y doradas en la piel de este tipo de tigres los hacen salirse de la norma, convirtiéndolos en atracciones innatas para muchas personas amantes de estos animales. El rayado de estos tigres es mucho más pálido de lo usual, y en ocasiones las rayas pueden devenir en puntos o parches alargados. Estos tigres suelen ser más grandes, pesados y, a consecuencia del efecto del gen recesivo sobre el pelo, su piel suele ser más suave que la de sus parientes anaranjados.

Al igual que sus parientes blancos, los tigres dorados son tigres de Bengala (Panthera tigris tigris), aunque la mayoría han sido genéticamente contaminados con los genes de tigre siberiano (Panthera tigris altaica), por vía de un tigre blanco llamado Tony que era medio siberiano, el cual es el ancestro común de la mayoría de los tigres blancos de Norteamérica. La idea de que la aparición de estos tigres dorados se debe al cruce deliberado entre tigres de Bengala y tigres siberianos es un mito popular basado en este hecho. Todos los tigres dorados están relacionados con un ancestro común: un macho llamado Bhim, descendiente directo de Tony.

Información extraída de Wikipedia.

Tigre dorado bebiendo agua. Por Gerckens-Photo-Hamburg | Shutterstock.com
Tigre dorado bebiendo agua. Por Gerckens-Photo-Hamburg | Shutterstock.com

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