Hansh, el gato pescador

Fishing Cat - Prionailurus Viverrinus

El gato pescador (Prionailurus viverrinus) es un felino que habita en diversas zonas del sur asiático y que actualmente está en peligro de extinción.

Es el más grande de las diferentes especies de gatos salvajes que existen del género Prionailurus, siendo su tamaño el doble que el de un gato doméstico.

Estos felinos son de color gris, con franjas longitudinales de color negro y la zona inferior del cuerpo blanca. Miden entre 57 y 78 cm de media, dependiendo de la subespecie (existen dos) y la zona donde habiten. Tienen orejas redondas y menudas y poseen una cola fuerte y musculada de unos 25 – 30 cm, anillada y con la punta de color negro. Pesan entre 6 y 12 kg y sus patas son algo cortas en relación a otros felinos.

A diferencia de la mayoría de gatos salvajes, estos animales son unos excelentes nadadores, buceadores y pescadores.

Su dieta está formada principalmente por peces en lugar de pequeños mamíferos, aunque éstos también forman parte de su alimentación junto a diversos tipos de insectos y, puntualmente, moluscos, anfibios, reptiles o mamíferos más grandes.

Son animales solitarios y nocturnos que se relacionan ocasionalmente y en el apareamiento. Cada macho posee un territorio (normalmente pastizales y humedales) que se solapa con el de diversas hembras. Lo marcan frotando sus mejillas contra la superficie de árboles, vegetación y mediante su orín. Las hembras entran en celo entre marzo y abril, dando a luz entre 1 y 4 crías que serán independientes a los 10 meses de edad.

Nombre Común: Gato pescador

Nombre Científico: Prionailurus viverrinus

Taxonomía:

Clase: Mammalia, Orden: Carnivora, Suborden: Feliformia,
Familia: Felidae, Subfamilia: Felinae, Género: Prionailurus

Tamaño: 57 – 78 cm (22 – 31 in) + 25 – 30 cm de cola

Peso: 5 – 16 kg (11 – 35 lb)

Promedio de vida: 12,6 años

Período de gestación: 63 – 70 días

Hábitat: Habitan humedales y pastizales cercanos a ríos, lagos, pantanos y otras fuentes de agua.

Distribución: India y Nepal (región del Terai), este de la India,  Bangladesh y Sri Lanka.

Población: Menos de 10.000 ejemplares

Alimentación: Principalmente peces que complementa con insectos y pequeños roedores. Ocasionalmente pueden cazar moluscos, anfibios, reptiles o mamíferos de mayor tamaño.

Conservación: Estos animales están fuertemente amenazados por la reducción y contaminación de sus hábitats. El drenaje para la agricultura, contaminación de las aguas, la tala de árboles y la pesca están entre los principales factores que suponen una amenaza para la especie.

Fuentes: IUCN Red List, Arkive.org, Wikipedia,  San Diego Zoo

Estado de Conservación:

Vulnerable (VU)

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