Tooh el casuario

NOMBRE COMÚNESTADO DE CONSERVACIÓN
Casuario común Vulnerable (VU)
NOMBRE CIENTÍFICOTAMAÑO
Casuarius casuarius↑ 1.5 – 1.8 m (4.9 – 5.9 ft)

→ 127 – 170 cm (50 – 67 in)

famiLIAPESO
Casuariidae ♂ 29 – 34 kg (64 – 75 lb)♀ 58.5 kg (129 lb)
ordeNPROMEDIO DE VIDA
StruthioniformesHasta 60 años
clasE PERÍODO DE GESTACIÓN
AvesIncubación de 50 días.
 pOBLACIÓN ALIMENTACIÓN
De 6.000 a 15.000 individuosSe alimentan principalmente de frutos que caen sobre el suelo húmedo (su favorita es la ciruela). Además complementan esta dieta con hojas, hongos, insectos y algunos animales pequeños.
hÁbitatDISTRIBUCIÓN
Normalmente habitan la selva tropical, aunque también pueden hacerlo en bosques de sabana, manglares y plantaciones frutales.El sur de Nueva Guinea, la isla de Ceram, las islas Aru, el Parque Nacional Montañas Paluma, el parque McIlwraith y el parque Nacional Jardine River.

¿Sabías que...?

1.

El casuario es la segunda ave mas grande del planeta, por detrás del avestruz, pero es la mas peligrosa. Posee unas potentes patas con garras con las que puede lanzar patadas a gran velocidad.

 

2.

Se trata de un animal muy llamativo por sus colores vivo en cuello y cabeza (que además pueden cambiar según su estado de ánimo), plumas negras en el cuerpo a modo casi de pelaje, unas grandes patas y diminutas e inservibles alas y una prominente cresta llamada casco.

 

3.

Son animales muy rápidos (hasta 50 kms/h) y ágiles, incluso entre la maleza. Pueden saltar hasta 2 metros y nadar, ya sea para cruzar un río como en el mar.

 

4.

El casco de los casuarios está formado de un material similar a una esponja y recubierto de queratina (igual que las uñas). Esta prominencia crece durante toda la vida del animal.

 

5.

Entre las hipótesis sobre la función de estos cascos existen dos mas probables. La primera dice que quizá se trate de un ornamento más para mostrar su capacidad frente al apareamiento. La segunda que se trata de una caja de resonancia con la que aportan mas capacidad a su agudo oído y mejorar la percepción de sonidos entre la densa vegetación.

 

6.

Los casuarios se comunican con sonidos de muy baja frecuencia. Es el ave que emite los sonidos mas graves en el planeta. Estos sonidos están justo por encima de la frecuencia mas baja que podemos escuchar los humanos, y en muchas ocasiones se siente mas como una vibración que algo audible en si.

7.

No tienen lengua, así que utilizan el pico para coger frutos y demás alimentos del suelo y los engullen directamente.

 

8.

Son aves extremadamente solitarias que solo se juntan en época de apareamiento.

 

9.

Una hembra puede por de 3 a 8 huevos de color verde intenso y unos 12 cm de tamaño medio. Sin embargo son los machos quienes incuban los huevos durante 50 días casi sin alimentarse y perdiendo gran parte de su volumen y peso. Los pollos al nacer son de color marrón con rayas y al crecer cambian su plumaje y su casco empieza a desarrollarse. Cuando tienen 9 meses se separan del macho y se vuelven totalmente independientes.

 

10.

Son grandes distribuidores de semillas, que una vez pasan por su sistema digestivo, tienden a crecer. Ayudan de este modo a esparcir las semillas de los árboles frutales de los que se alimentan.

 

11.

El casuario es el animal vivo mas parecido a los extintos dinosaurios y el que comparte mas similitudes con ellos.

 

12.

Este ave está en grave peligro, principalmente debido a la presencia humana. La reducción de sus hábitats naturales, el acercamiento a zonas habitadas en busca de alimento (y abundantes colisiones con vehículos), ataques de perros y la competencia por alimento con los cerdos silvestres son las principales causas de la disminución de ejemplares de la especie.

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