Oveja - Ovis aries
Oveja - Ovis aries

Las ovejas son una subespecie de mamífero doméstico, que desciende del muflón salvaje euroasiático (Ovis orientalis).

Dentro de esta especie, además de las ovejas domésticas, están los nombrados muflones y los uriales. Todos estos animales son cuadrúpedos ungulados, lo que significa que caminan con sus cuatro patas apoyadas sobre las puntas de sus dedos, que normalmente están revestidas de pezuñas. Otros cuadrúpedos ungulados son los caballos, cebras, tapires, camellos, cerdos, jirafas, ciervos o hipopótamos.

Además, pertenecen al orden de los artiodáctilos, que son los ungulados que apoyan, principalmente, 2 dedos sobre el suelo (estos dedos están más desarrollados que el resto). Y a su vez, forman parte de los rumiantes, que son animales herbívoros que digieren el alimento en dos fases: Primero lo consumen, y en una segunda fase lo regurgitan y remastican.

Las ovejas fueron uno de los primeros animales en ser domesticados con fines agrícolas (se estima que hacia el siglo IX a. C.), por su lana, carne y leche. El hilado de su lana comenzó hace unos 5.000 años. La cría de estos animales se practica en casi todo el mundo, llegando a 1.200 millones de ovejas según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura).

Ovejas. Por Monika23 | Shutterstock.com
Ovejas. Por Monika23 | Shutterstock.com

Las ovejas son de un tamaño medio, y pueden ser de muchos colores distintos (blancas, marrones, con manchas o incluso negras).

Algunas razas (existen unas 1.100) tienen cuernos, otras no. De hecho, en algunas solo aparece en los machos, y en otras en ambos géneros. Al nacer tienen la cola larga, aunque se suele asociar a las ovejas con una cola corta, ya que muchos ganaderos se la cortan al nacer.

Como muchos otros animales herbívoros, tienen los ojos en los laterales de la cara y las pupilas horizontales de forma de ranura casi rectangular. Esto les permite tener una mejor visión periférica y detectar posibles depredadores más rápido. Curiosamente, los animales depredadores suelen tener los ojos en la parte frontal de la cara y con pupilas verticales o redondas que les permiten calcular mucho mejor las distancias.

Razas de ovejas. Por A7880S | Shutterstock.com
Razas de ovejas. Por A7880S | Shutterstock.com
NOMBRE COMÚNESTADO DE CONSERVACIÓN
OvejaNo evaluado (NE)
NOMBRE CIENTÍFICOTAMAÑO
Ovis orientalis aries46 – 180 cm (18 – 71 in)
FAMILIAPESO
Bovidae14 – 160 kg (31 – 350 lb)
ORDENMEDIA DE VIDA
Artiodactyla10 – 12 años
CLASEPERÍODO DE GESTACIÓN
Mammalia152 días
POBLACIÓNALIMENTACIÓN
1.200 millonesPasto
HÁBITATDISTRIBUCIÓN
Habitan en zonas con pastos donde se alimentan.Es un animal doméstico distribuido por el hombre en todo el mundo.

¿Sabías que la leche de oveja es tres veces más alta en proteínas que la de vaca o cabra?

Debido a esto, es bastante más difícil de digerir. Además, estos animales no beben agua en movimiento de ríos o riachuelos, sino que lo hacen solo si ésta está estancada. Otra curiosidad es que en USA, la raza más antigua es la Navajo-Churro, que se caracteriza por tener una gran resistencia a las condiciones extremas de clima. Además, al igual que algunas otras razas, los machos pueden desarrollar 4 cuernos a los lados de la cabeza.

Navajo Churro. De Puddleduck Farm
Navajo Churro. De Puddleduck Farm

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