El mercado negro de animales exóticos y especies silvestres protegidas mueve unos 18.000 millones de euros anuales, convirtiéndolo en el cuarto negocio ilegal que más beneficios genera en el mundo.

Orangután enjaulado. Por Parmna | Shutterstock.com

La mayoría de personas sentimos una fuerte atracción hacia la vida salvaje y las especies animales que la forman. Una atracción que se gesta desde la curiosidad, la empatía y que contradictoriamente, en muchos casos, termina con un animal enjaulado en un entorno al que no pertenece, una concha en un estante o un producto derivado de la vida silvestre.

Yo mismo tengo en casa un loro al cual dedico gran parte de mi tiempo. Aunque fue criado en cautividad, tengo una licencia legal y asumo mi responsabilidad para que esté en las mejores condiciones, si volviese atrás no lo tendría de ninguna manera. En toda una década junto a él he aprendido lo suficiente para que cada vez que tengo que meterlo en su jaula me consuma la culpabilidad.

Los animales salvajes no deberían, en ningún caso, convertirse en animales de compañía. Incluso de manera legal. Cada especie está atada a un entorno y el aislamiento de éste le traerá, inevitablemente, sufrimiento. ¿Y a cambio de qué?

Un mercado más que rentable

El mercado de mascotas es un negocio muy rentable en el mundo. De manera legal, las cantidades de dinero que mueve son astronómicas. Si a ello le sumamos el mercado negro de fauna silvestre, las cifras se tornan surrealistas. Esto sucede, en parte, gracias al comercio de mascotas y, en parte, por los productos derivados de estas especies que las personas consumen: decoración, vestimenta, alimentación o productos relacionados con la salud.

Podría escribir sobre todo ello de manera extensiva, pero creo que es mucho más útil compartir con vosotros un listado de datos concretos que hablan por sí mismos.

Cotorras jandaya a la venta en un mercado de animales. Por narai chal | Shutterstock.com
Pangolín. Animal muy valorado por sus escamas en China. Por 2630ben | Shutterstock.com

Datos sobre el mercado de especies silvestres

  • El mercado negro de animales exóticos mueve unos 18.000 millones de euros anuales, convirtiéndolo en el cuarto negocio ilegal que más beneficios genera, por detrás de las drogas, armas y tráfico de seres humanos.
  • En 2011 se incautaron 23 toneladas métricas de marfil que representan 2.500 elefantes muertos. Se estima que cada año se matan de 35.000 a 50.000 elefantes por su marfil. Desde 1970 su población se ha reducido a la mitad. Además, un tercio de los elefantes asiáticos del mundo permanecen en cautiverio (zoológicos, circos o atracciones turísticas).
  • WWF estima que existen más tigres viviendo ilegalmente en casas de Estados Unidos (unos 5.000 ejemplares) que en libertad (unos 4.000).
  • Cada día mueren tres rinocerontes en el mundo para obtener sus cuernos. El reclamo llega desde la medicina tradicional china (que acapara el 80% del tráfico ilegal de especies), donde se utiliza para tratar el cáncer, aunque la comunidad científica refuta su eficacia. Un kilo de polvo de cuerno de rinoceronte cuesta 60.000 euros en el mercado chino. Lo mismo ocurre con las escamas del pangolín.
  • Cada día circulan por el mundo más de 28.000 tortugas de agua dulce. Un 80% de especies de estas tortugas están en peligro de extinción. Se utilizan para medicinas, alimento y como mascotas.
  • De 2005 a 2009 CITES registró un promedio anual de comercio (legal) de más de 317.000 aves vivas, 2 millones de reptiles vivos, 2,5 millones de pieles de cocodrilo, 1,5 millones de pieles de lagarto, 2,1 millones de pieles de serpiente, 73 toneladas de caviar y 1,1 millones de piezas de coral.
  • En 2009 TRAFFIC estimó que el valor de productos legales de vida silvestre en el mundo ascendía a 323 mil millones de dólares (incluyendo la pesca y madera).
  • Según WWF, el crimen organizado transnacional traslada ilegalmente más de 100 millones de toneladas de peces, de 1,5 millones de aves vivas y 440.000 toneladas de plantas medicinales al año, sobre todo para la medicina tradicional china.
  • Según muchos grupos de conservación de la vida silvestre, en Europa se importan cada año más de un billón de dólares en pieles de pitón obtenidas de manera ilegal. Un mercado sostenido por la demanda que generan los bolsos de piel de pitón vendidos por algunas marcas de lujo.
  • Los precios en el mercado negro alcanzan cifras desorbitadas: el pez arawana000 dólares, un bebé elefante 7.000 dólares en Tailandia, 100 gramos de bilis de oso 40.000 dólares, cacatúa negra 31.000 dólares en Australia, mariposa Reina Alexandra 8.000 dólares, pantera nebulosa 5.700 dólares en China, colmillo de elefante 1.800 dólares en Vietnam, geckos de Nueva Zelanda 1.300 dólares en Europa, gorila 400.000 dólares, dragón de Komodo 30.000 dólares, orangután 45.000 dólares, escama de pangolín 3.000 dólares el kilo, piel de oso polar unos 8.000 dólares, veneno de serpiente 215.000 dólares por litro, tigre 50.000 dólares o vejiga del pez totaba 200.000 dólares en China, de entre muchos otros.
Pangolines y otros animales enjaulados. Por Dan Bennett via Wikimedia Commons
Mapaches intentando salir de una jaula. Por Dmitry Laudin | Shutterstock.com

¿Qué puedes hacer para ayudar a mejorar esta situación?

Lo más importante que podemos hacer las personas es no comprar animales o consumir productos derivados de especies silvestres. Si vas a tener una mascota, puedes elegir una especie adaptada a la vida junto a las personas en lugar de un animal que podrías encontrar de forma silvestre. Puedes dejar de consumir productos que afectan directamente a la fauna salvaje, ya sean de vestimenta (bolsos o zapatos de piel), decorativos (conchas, corales o piezas de marfil), alimentación (ancas de rana, sopa de aleta de tiburón u otros platos exóticos) o medicinales/cosméticos (principalmente productos derivados de especies protegidas).

Además, informar a los demás y generar conciencia sobre el tema es otra forma de ayudar a que mejore esta situación.

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Mercado negro y animales exóticos. El negocio de la vida silvestre.
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Mercado negro y animales exóticos. El negocio de la vida silvestre.
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El mercado negro de animales exóticos mueve unos 18.000 millones de euros anuales, siendo el cuarto negocio ilegal que más beneficios genera.
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