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¿Qué es la inteligencia animal?

Existen diversos tipos de inteligencia cuando hablamos de ella atribuida al ser humano. Por ejemplo, la inteligencia lingüística (referente a la capacidad comunicativa), la espacial (referente a la capacidad humana de poder observar el mundo y los objetos desde diferentes perspectivas), la lógico-matemática (referente a la habilidad de resolver problemas matemáticos), o la emocional (que engloba la capacidad de conocerse a sí mismo y relacionarse con los demás). Además, existen otros tipos de inteligencia que las personas hemos ido desengranando en la carrera por comprender como funciona nuestra mente y definir algo que es, de por sí, muy abstracto.

Pero cuando hablamos de las especies animales todo esto funciona de otro modo. El estudio de la inteligencia animal tiene una larga historia. Desde que Darwin publicara El Origen de las Especies, los científicos han intentado comprender cómo funciona el pensamiento de los animales y sus similitudes o diferencias con el ser humano.

Podemos definir la inteligencia animal como el conjunto de habilidades y capacidades que permiten a los animales vivir y adaptarse a sus nichos ecológicos.

¿Que quiere decir esto? Los animales tienen la capacidad de adaptarse a su entorno y modificarlo a través del aprendizaje y su comportamiento. Además, muchos de ellos tienen la capacidad de relacionarse socialmente. Todo esto desde la propia capacidad del animal para procesar la información. Dependiendo de esta capacidad podremos decir que un animal es más o menos inteligente.

Los animales más inteligentes

Pulpo bajo el agua. Por Olga Visavi | Shutterstock.com

El pulpo

Se trata de la especie de invertebrado más inteligente del mundo. Estos animales pueden ejercer tareas complejas como abrir un bote para recuperar el contenido del mismo. Tienen una gran memoria a corto y largo plazo y su capacidad de aprendizaje es asombrosa desde que nacen. Por ejemplo, la especie de pulpo mimo (Thaumoctopus mimicus) tiene la capacidad de imitar a otras especies animales para protegerse de los depredadores.

Delfines, uno de los animales más inteligentes. Por Willyam Bradberry | Shutterstock.com

El delfín

Los delfines son animales extremadamente sociales que han desarrollado capacidades de adaptación asombrosas. Se ayudan entre ellos si están heridos o enfermos, tienen sonidos propios para cada individuo y pueden transmitir conocimientos a sus crías. Poseen capacidad de comprensión avanzada, de identificación, de relación, de distinción y de controlar su propio comportamiento o el de sus congéneres.

Chimpancé tapándose los oídos. Por Sharon Morris | Shutterstock.com

El chimpancé

Se trata de la especie animal más cercana al ser humano. Las capacidades sociales y de comunidad de estos animales junto con la aptitud para utilizar herramientas (palitos para extraer termitas de los troncos o piedras para abrir frutos y obtener sus semillas) y su gran memoria, los convierten en la especie animal (no humana) más inteligente del planeta.

Cerdos jóvenes en libertad. Por Aleksey Sagitov | Shutterstock.com

El cerdo

Estos mamíferos tienen una gran capacidad para adaptarse a diferentes ambientes y aprender de ellos para ganar nuevas habilidades. Algunos estudios posicionan a los cerdos de mediana edad como animales con una capacidad de inteligencia similar a un niño de tres años, muy por encima de otros animales domésticos como el perro o el gato.

Loro africano gris. Por Tracy Starr | Shutterstock.com

El loro

Estas aves tienen la capacidad de diferenciar y reconocer diferentes rostros humanos, y pese a que su capacidad de habla se relaciona con la imitación, en realidad tiene más que ver con su gran memoria y aptitud para comunicarse. Un loro puede resolver problemas y comunicarse de una manera distinta con cada individuo empleando su excelente memoria.

Elefantes sociabilizando. Por Johan Swanepoel | Shutterstock.com

El elefante

Los elefantes poseen el cerebro más grande sobre tierra firme. Estos animales tienen una capacidad de socialización asombrosa, y pueden expresar una gran variedad de emociones, como el dolor, la felicidad, la compasión, el luto o el altruismo, además de tener conciencia de sí mismos. A esto se suma una memoria superior incluso a la humana.

Cuervo sobre rama. Por fernando sanchez | Shutterstock.com

El cuervo

Estas aves tienen la capacidad de construir herramientas, utilizarlas y conservarlas para otras ocasiones. Además, pueden resolver problemas y razonar. Tienen consciencia de sí mismos y de los demás. Pueden recordar a otros individuos de su especie y se sabe que incluso pueden recordar también a un humano concreto si les resulta peligroso.

Ratas asomándose en su escondite. Por Gallinago_media | Shutterstock.com

La rata

Las ratas sueñan de una manera parecida a las personas. Pueden salir de los laberintos más complicados gracias a su capacidad para analizar situaciones con los diversos estímulos sensoriales que reciben. Además, son animales muy empáticos con sus congéneres, incluso con la capacidad de sacrificio, y pueden realizar cálculos para obtener comida sin que un depredador las atrape.

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Inteligencia animal. Las especies animales más inteligentes del mundo
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Inteligencia animal. Las especies animales más inteligentes del mundo
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Podemos definir la inteligencia animal como el conjunto de habilidades y capacidades que permiten a los animales vivir y adaptarse a sus nichos ecológicos.
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