Gato pescador (Prionailurus viverrinus). Por Vladimir Wrangel | Shutterstock.com
Gato pescador (Prionailurus viverrinus). Por Vladimir Wrangel | Shutterstock.com

El gato pescador (Prionailurus viverrinus) es un felino que habita en diversas zonas del sur asiático y que actualmente está en peligro de extinción.

Es el más grande de las diferentes especies de gatos salvajes que existen del género Prionailurus, siendo su tamaño el doble que el de un gato doméstico.

Estos felinos son de color gris, con franjas longitudinales de color negro y la zona inferior del cuerpo blanca. Miden entre 57 y 78 cm de media, dependiendo de la subespecie (existen dos) y la zona donde habiten. Tienen orejas redondas y menudas y poseen una cola fuerte y musculada de unos 25 – 30 cm, anillada y con la punta de color negro. Pesan entre 6 y 12 kg y sus patas son algo cortas en relación a otros felinos.

A diferencia de la mayoría de gatos salvajes, estos animales son unos excelentes nadadores, buceadores y pescadores.

Su dieta está formada principalmente por peces en lugar de pequeños mamíferos, aunque éstos también forman parte de su alimentación junto a diversos tipos de insectos y, puntualmente, moluscos, anfibios, reptiles o mamíferos más grandes.

Son animales solitarios y nocturnos que se relacionan ocasionalmente y en el apareamiento. Cada macho posee un territorio (normalmente pastizales y humedales) que se solapa con el de diversas hembras. Lo marcan frotando sus mejillas contra la superficie de árboles, vegetación y mediante su orín. Las hembras entran en celo entre marzo y abril, dando a luz entre 1 y 4 crías que serán independientes a los 10 meses de edad.

Gato pescador. Por Gemma Simpson | Shutterstock.com
Gato pescador. Por Gemma Simpson | Shutterstock.com

Nombre común – Gato pescador


Nombre científico – Prionailurus viverrinus


Taxonomía – Clase: Mammalia, Orden: Carnivora, Suborden: Feliformia,
Familia: Felidae, Subfamilia: Felinae, Género: Prionailurus


Tamaño – 57 – 78 cm (22 – 31 in) + 25 – 30 cm de cola


Peso – 5 – 16 kg (11 – 35 lb)


Promedio de vida – 12,6 años


Período de gestación – 63 – 70 días


Hábitat – Habitan humedales y pastizales cercanos a ríos, lagos, pantanos y otras fuentes de agua.


Distribución – India y Nepal (región del Terai), este de la India,  Bangladesh y Sri Lanka.


Población – < 10,000


Alimentación – Principalmente peces que complementa con insectos y pequeños roedores. Ocasionalmente pueden cazar moluscos, anfibios, reptiles o mamíferos de mayor tamaño.


Conservación – Estos animales están fuertemente amenazados por la reducción y contaminación de sus hábitats. El drenaje para la agricultura, contaminación de las aguas, la tala de árboles y la pesca están entre los principales factores que suponen una amenaza para la especie.


Estado de conservación – Vulnerable

Referencias – IUCN Red List, Arkive.org, Wikipedia, San Diego Zoo

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