El lobo ha sido y sigue siendo, en muchos lugares, un animal temido por el hombre. O quizá, más que temido, denostado por las creencias populares y su asociación a la muerte de animales de ganado. La caza brutal y desmedida de estos animales llevó al borde de la extinción a algunas de las subespecies que existen en nuestro planeta. Una de las más castigadas fue el lobo ibérico (canis lupus signatus), habitante de prácticamente toda la península ibérica en el pasado y reducido actualmente a unos 1.500 ejemplares distribuidos por el noroeste de España y una pequeña parte en Sierra Morena. Pese a que la IUCN califica la subespecie como vulnerable, el Principado de Asturias ha decidido esta semana levantar el veto a la caza de estos animales, motivado por las presiones de los ganaderos.

La protección del lobo ibérico en los años 70.

En España, el lobo ibérico estuvo a punto de desaparecer en los años 70 a causa de la caza intensiva y la mala fama de la especie. Y fue en esos años cuando el naturalista y etólogo Félix Rodríguez de la Fuente lanzó su serie de documentales El hombre y la Tierra. En ellos se incluía al lobo ibérico y se desmitificaba a la especie, dando una imagen mucho más realista y cordial de estos animales. La serie tuvo un gran éxito y contribuyó, en gran medida, a la creación de leyes que protegerían al animal. Su estado de conservación mejoró y en los años 90 la especie fue expandiéndose hasta recuperarse parcialmente.

Lobo ibérico (canis lupus signatus). Por Alfredo Garcia | Shutterstock.com

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Cazador apuntando con su arma. Por Kaspars Grinvalds | Shutterstock.com
Lobo ibérico (canis lupus signatus). Por Ysbrand Cosijn | Shutterstock.com

Programa de actuaciones de control del lobo 2017-2018

Esta semana, el Principado de Asturias ha puesto en marcha un programa que permitirá la caza del lobo sin limitaciones en un área de 3.300 kilómetros cuadrados, donde se considera que estos animales son más conflictivos socialmente. Organizaciones como WWF ya se han llevado las manos a la cabeza y denunciado esta medida, y ya existen algunas campañas en páginas como Change.org o la propia WWF que recogen miles de firmas para frenar el programa. La presión de los ganaderos asturianos frente a las escasas ayudas por las reses muertas ha podido con la barrera de protección que el lobo mantenía desde los años 70. Ésta ha llevado al Principado a actuar dando vía libre a los cazadores, en lugar de mejorar la gestión de las ayudas. La caza de estos animales seguramente propiciará la ruptura de las manadas, cuyos sujetos aislados tienden a atacar los rebaños donde el alimento es más fácil de obtener estando solos. Y con ello, se producirán más ataques y ejemplares muertos.

Otro de los puntos a tener en cuenta, tal como ha señalado Luis Suárez de WWF en algunos medios, es la causa de por qué se está criminalizando a estos animales, que proviene en realidad de otros problemas relacionados con la ganadería extensiva, como los bajos precios o la despoblación.

Pero lo más alarmante de esta medida es que no se establezcan unos cupos y se respeten las épocas de cría, dejando a la especie expuesta a su exterminio progresivo. Porque, además, los lobos recorren grandes áreas y terminarán volviendo a las zonas de caza. Resulta incomprensible que, a día de hoy, con el fácil acceso a la información y la historia que acompaña a una de las especies más emblemáticas de la península, pueda aprobarse un programa de estas características.

El lobo.

Se han descrito unas 37 subespecies de estos animales en todo el planeta, incluidos el dingo (perro salvaje o lobo australiano) y los perros, que son una subespecie domesticada que proviene del lobo (canis lupus familiaris). Vivieron en prácticamente todo el hemisferio norte del planeta y parte del sur en el pasado, aunque en la actualidad sus zonas de hábitat se han visto reducidas a menos de la mitad. Es la especie más grande de cánido, carnívora y con una gran adaptabilidad al entorno. Conviven y cazan en manadas de unos 15 miembros (que lideran un macho y hembra alfa). Poseen un potente sentido del olfato y oído además de unas mandíbulas capaces de desgarrar la carne con facilidad. El pelaje de los lobos es suficientemente denso para protegerlos del frío. Forman parejas monógamas para toda la vida y suelen tener camadas de cinco o seis crías.

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El lobo ibérico en peligro. Asturias vs la presión ganadera
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El lobo ibérico en peligro. Asturias vs la presión ganadera
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El Principado de Asturias ha puesto en marcha un programa que permitirá la caza del lobo ibérico sin limitaciones en un área de 3.300 kilómetros cuadrados.
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