Ajolote (Ambystoma mexicanum). Por Lapis2380 | Shutterstock.com

Adaptaciones de los anfibios: el maravilloso mundo de las salamandras

En las raras ocasiones en que los principales medios de comunicación hablan de anfibios, la cobertura tiende a adoptar un tono sensacionalista. Incluso cuando el objetivo de una noticia es poner de relieve un tema importante como la amenaza de extinción, el titular busca invariablemente conmocionar: "Los anfibios más...
A cute koala. By Yatra | Shutterstock.com

¿Cuáles son los mamíferos que más duermen?

En multitud de ocasiones, hemos escuchado aquellas sugerencias que nos indican que, para una persona adulta, lo más recomendable sería dormir una media de 8 horas diarias, con el fin de estar descansado y poder rendir correctamente con nuestras obligaciones cotidianas, ya sean personales, profesionales o académicas. Y es...
Paisaje otoñal. Por Marina Zezelina | Shutterstock.com

Tonos de otoño: ¿cómo y por qué cambian de color las hojas?

Al norte del ecuador, en las regiones templadas, el otoño está preparando el camino para el invierno. Los árboles de hoja caduca, como el roble, el fresno y el arce, decoran nuestros pueblos y ciudades con todas las tonalidades de amarillo, naranja y rojo. El ciclo de vida de...
Una manada de antílope eland común, eland común o alce de El Cabo (Taurotragus oryx). Por Sutirta Budiman

Modelos de dinámica poblacional: Levins y fuente-sumidero

Desde hace décadas, ecólogos y genetistas han intentado comprender las dinámicas de las poblaciones de distintas especies animales, estableciendo modelos que permitan descifrar los cambios que se producen en el número de individuos de una población, la composición de las poblaciones y las causas que provocan estas variaciones. Sin...
Avestruz, emú, casuario, ñandú, kiwi y tinamú. Shutterstock.com

¿Qué es un nicho ecológico? Las especies y su lugar en la naturaleza

A veces, especies distintas y alejadas geográficamente comparten funciones muy similares dentro de los ecosistemas donde habitan. Esto se da, sobretodo, entre especies que pertenecen a un mismo género, como ocurre con las bisbitas. Existen 44 especies distintas de estas aves de apenas 20 cms distribuidas por casi todo el planeta. Son todas...
Los búhos son el orden de los estrigiformes que constituyen 200 especies de aves rapaces, la mayoría solitarias y nocturnas. Por Ammit Jack | Shutterstock.com

A vista de pájaro: el sentido más desarrollado de la aves

En la naturaleza, y sobre todo en el mundo animal, la lucha por sobrevivir se convierte diariamente en una cuestión esencial y obsesiva para los individuos de la gran mayoría de especies que habitan el planeta. En este sentido, la supervivencia dependerá, en gran medida, de los mecanismos que...
Un hombre observando aves con sus prismáticos. Por Yuriy Seleznev | Shutterstock.com

Mirando al cielo: guía de observación de aves para principiantes

La observación de aves, ya sea desde la ventana de la cocina o en mitad de la naturaleza, es algo que disfrutan millones de personas en todo el mundo. Pero, ¿qué es lo que nos interesa tanto de la observación de aves? Para algunos es sólo una buena excusa para salir...
Oso Polar (Ursus maritimus). Por Vaclav Sebek | Shutterstock.com

¿Mayor tamaño corporal en climas fríos? Fundamentos de la regla de Bergmann

La naturaleza, como bien sabemos, no es un medio inerte u homogéneo, sino que en ella se producen multitud de fenómenos y procesos que suceden a cada segundo que transcurre, dando lugar a importantes transformaciones ambientales. Es un medio vivo, con diferentes hábitats y ambientes, donde se originan diariamente...
Molécula de investigación de ADN. Ilustración 3D. Análisis de la estructura del genoma humano. Por Yurchanka Siarhei | Shutterstock.com

La genética, la genómica y su papel en la conservación de la vida salvaje

Dentro de la genética hay muchas áreas de investigación, cada una de las cuales influye en nuestras vidas de una manera diferente. Desde la ingeniería genética de animales y plantas hasta la terapia génica en tratamientos médicos, pasando por la utilización del ADN en la elaboración de perfiles genéticos. La agricultura, la medicina y...
Un panda gigante trepando a un árbol. Por Hung Chung Chih | Shutterstock.com

¿Qué son las especies bandera? Ventajas e inconvenientes en su gestión

En el planeta Tierra existen, según los últimos estudios y censos de diferentes autores, alrededor de 9 millones de especies, incluyendo animales (con diferencia, el grupo más abundante), hongos, plantas, protozoos y algas. Sin embargo, de todas ellas, apenas conocemos el 25%; es decir, “tan solo” se han descrito...
Zorro gris de la isla de San Miguel (Urocyon littoralis). Por Dominic Laniewicz | Shutterstock.com

¿Corren todas las especies de animales el mismo riesgo de extinción?

Tal y como explicábamos hace pocas semanas en el artículo “UICN - Lista Roja de Especies Amenazadas: estado de conservación”, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha vuelto a actualizar el número de especies incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas, ascendiendo en este...
Hermosa tela de araña con gotas de agua de cerca. Por Aleksey Stemmer | Shutterstock.com

Los arquitectos más curiosos del mundo animal: estructuras sorprendentes

Al igual que ocurre en los seres humanos, muchos animales se ayudan de estructuras, herramientas y construcciones creadas por ellos mismos para la realización de sus tareas diarias: habitar un hogar, alimentarse, comunicarse con individuos de su misma especie… Son labores usuales en el día a día de un...
Lince ibérico. Por omas Calle Boyero | Shutterstock.com

UICN – Lista Roja de Especies Amenazadas: estado de conservación

Hace pocas semanas, conocíamos una nueva actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas, una lista elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en la que se pone de manifiesto el estado de conservación de las diferentes especies de animales y plantas a nivel...
Orangután de Borneo meridional (Pongo pygmaeus wurmbii) en hábitat natural. Selva Tropical de Borneo. Indonesia. Por Sergey Uryadnikov | Shutterstock.com

Efecto de borde y fragmentación: principales causas de la extinción de especies

La biología de la conservación es una ciencia que se desarrolló durante las décadas de los setenta y los ochenta, cuando una gran parte de la población comenzó a tomar conciencia sobre la importancia de hacer frente a la gran crisis de la biodiversidad que se planteaba. Mantiene una...
Jardinería Urbana, Malacca, Malasia. Por Jakob Fischer | Shutterstock.com

Ciudades vivas: 4 maneras prácticas de ayudar a la vida silvestre local

Hoy en día, el 55% de la población mundial vive en zonas urbanas y, para 2050, se espera que la proporción alcance el 68%. La urbanización puede aportar grandes beneficios, como el acceso a la educación, la asistencia sanitaria, el empleo y los servicios sociales. Sin embargo, también podría...