Sí, hoy vamos a hablar acerca de los excrementos de los animales, junto con algunas adaptaciones extraordinarias entorno a ellos. Si estás a punto de sentarte a almorzar, quizás quieras marcar este artículo para más tarde. Pero si crees que puedes aguantarlo, sigue leyendo para conocer algunos detalles curiosos sobre este tema.

¿Por qué los perezosos defecan en el suelo? ¿Por qué la caca del uómbat es cuadrada? ¿Y por qué no querrías un pingüino adelaida como vecino?

Los perezosos y su peligrosa preferencia

Para un perezoso, la supervivencia depende de una estrategia: un estilo de vida de baja energía. Su principal fuente de alimento son las hojas, que no son muy nutritivas. Se mueven despacio y lo menos posible porque su dieta, simplemente, no les permite hacer otra cosa.

Agarrando una rama con sus largas garras, pasan la mayor parte de su tiempo sobre los árboles, lejos de los depredadores, en la seguridad de las copas de los árboles. Sin embargo, una vez a la semana consumen una enorme cantidad de energía, bajando para defecar en el suelo del bosque.

En el suelo, los perezosos son extremadamente vulnerables. ¿Por qué correr tanto riesgo? Nadie está 100% seguro. La teoría principal vincula este comportamiento con la presencia de un tipo de polilla que vive entre el pelo del perezoso.

Existe una fuerte relación simbiótica entre las polillas y sus anfitriones lentos. El perezoso no sólo proporciona un lugar para que las polillas vivan, sino que también les da un lugar cálido y lleno de nutrientes (las heces del perezoso) para poner sus huevos. A cambio, estos insectos ayudan a cultivar y fertilizar algas en el pelaje del perezoso, cubriéndolo eficazmente con un camuflaje verdoso y aportándoles un alimento complementario.

Perezoso bayo feliz (Bradypus variegatus). Por jdross75 | Shutterstock.com
Perezoso bayo feliz (Bradypus variegatus). Por jdross75 | Shutterstock.com

Los uómbats y sus heces cuadradas

Como puedes ver en la foto, la caca del uómbat no tiene una forma perfectamente cuadrada. Dicho esto, comparado con otros animales, ¡es sorprendentemente cúbica!

¿Cómo lo hacen? Todo se debe a lo que comen, principalmente hierbas y raíces. Este tipo de vegetación es resistente y puede tardar hasta 18 días en ser digerida. En este tiempo el wombat absorbe tanta agua y nutrientes como sea posible, dejando un producto de desecho seco y muy compactado.

Para la mayoría de los mamíferos, durante la defecación, las heces son moldeadas por el recto. En el caso de los wombats, su caca es demasiado dura para que esto suceda, así que sale como pequeños bloques (probablemente moldeados en la primera parte de su intestino, con crestas horizontales que absorben los nutrientes). Echa un vistazo a la Fundación Wombat para más información sobre este increíble animal.

Uómbat y sus cacas geométricas, Cradle Mountain. Por Lucas T. Jahn and Pixelheld | Shutterstock.com
Uómbat y sus cacas geométricas, Cradle Mountain. Por Lucas T. Jahn and Pixelheld | Shutterstock.com

Los conejos y su desagradable hábito al comer

Muchas personas piensan que los conejos son roedores pero… ¡no lo son! Junto con las liebres y los pikas, pertenecen al orden “lagomorpha”. Mientras que los conejos disfrutan de una dieta más variada que los wombats, la digestión eficiente de la vegetación sigue siendo un reto.

En lugar de digerir su comida durante un largo período, los conejos digieren su comida dos veces. Así es, comen su propia caca. Más concretamente, producen cecotropos especiales ricos en nutrientes, también conocidos como “heces nocturnas”. Puede que no suene muy agradable, pero es una adaptación crucial que asegura su supervivencia.

Los pingüinos adelaida y sus prácticas antisociales

Hablando de algo desagradable, permíteme presentarte al pingüino adelaida. Nombrados así por la esposa de un explorador francés, estas impresionantes aves marinas son comunes a lo largo de la costa antártica. Pueden parecer lindos, similares a pequeñas personas vestidas con esmoquin, pero no te acerques a ellos demasiado.

Con adultos que alcanzan los 70 cm de longitud y alrededor de 5 kg de peso, no hay mucho riesgo de resultar heridos. Pero, si te quedas parado demasiado tiempo cerca de uno, ¡tienes muchas posibilidades de que te salpique!

Los pingüinos de adelaida son maestros de la caca proyectil, como muestra el video de manera gráfica. Son capaces de generar presiones notablemente altas para enviar sus heces lejos de su nido y mantenerlo limpio… aunque a veces en dirección de un vecino desprevenido.

Las orugas almirantes blancas y su inteligente camuflaje

Como mariposa, el almirante blanco tiene unas espectaculares alas negras con bandas blancas distintivas. Pero antes de llegar a esa etapa, debe sobrevivir dos precarias semanas como oruga.

¿Cómo sobrevive? Una adaptación extraordinaria hace que la oruga se parezca a los excrementos de las aves. Considerando que las aves son su principal depredador, este es un camuflaje especialmente efectivo. A diferencia de nuestros amigos lagomórficos de arriba, ningún pájaro que se respete a sí mismo va a comer algo que parezca su propia caca.

Esta adaptación es compleja ya que combina factores anatómicos como la forma y el color, así como factores de comportamiento. Más específicamente, la oruga usa seda y su propia excreción para realzar su camuflaje. ¿El resultado? Éxito y supervivencia. En otras palabras, selección natural.

Oruga almirante sobre una rama. Por Tyler Fox | Shutterstock.com
Oruga almirante sobre una rama. Por Tyler Fox | Shutterstock.com

Este post fue inspirado por Alastair, ¡un niño pequeño apasionado de la caca animal!

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