Ardilla roja - Sciurus Vulgaris
Ardilla roja - Sciurus Vulgaris

Acerca de las ardillas rojas.

Son animales solitarios que habitan en las copas de los árboles e intentan permanecer en ellas mientras es posible, saltando de árbol a árbol.


Estas ardillas construyen nidos con ramas, musgo, etc, y a veces también aprovechan cavidades en los troncos para ello. Normalmente cada ardilla tiene mas de un nido, por si uno es descubierto por depredadores o se llena de pulgas poder recurrir a otro. Además, estos animales no tienen problemas para nadar si se ven obligadas.


Parte de el calcio que las ardillas necesitan, sobretodo para mantener sus dientes sanos, lo obtienen de las cornamentas de ciervos que encuentran por el bosque. Estos animales mudan sus cuernos cada año, y las ardillas aprovechan para obtener el calcio que contienen.


Las ardillas rojas tienen problemas para digerir las bellotas, a diferencia de las ardillas grises. Ellas prefieren la avellanas.


Estos animales tienen muy buen oído. Pueden girar sus orejas para captar la dirección de los sonidos y siempre están alerta a cualquier peligro. Aunque mejor que su oído es su olfato. Puede detectar alimentos enterrados bajo una gruesa capa de nieve o saber si un fruto seco está podrido dentro de su cáscara.


Una hembra puede tener 6 crías a la vez, aunque son tan vulnerables que tan solo una suele salir adelante de media y sobrevivir a los depredadores.


Las ardillas rojas utilizan su cola para mantener el equilibrio sobre las copas de los árboles, como timón en los saltos y también para comunicarse con otras ardillas.


Este tipo de ardilla no hiberna, así que prepara parte del alimento para las épocas de menos abundancia. Pueden dejar setas secarse en sus nidos o enterrar otros alimentos que recuperarán cuando el clima sea mas duro. Esto es importante para su hábitat ya que muchas veces olvidan las semillas allí y favorecen el crecimiento de nuevos árboles.


Pueden saltar mas de dos metros de longitud y caer hasta 12 metros sin sufrir lesiones.


Tienen 4 dedos en cada “mano” con un pulgar para agarrar los alimentos. En los “pies” tienen 5 dedos y unos tobillos que les permiten trepar por los árboles mirando hacia abajo.


Aunque son animales muy similares, las ardillas rojas y las grises no pueden reproducirse entre sí. Hay diferencias físicas entre ellas como color de piel, orejas peludas y otras características, pero también a otros niveles. Un ejemplo podría ser el “Squirrelpox”, un virus mortal que transmiten las ardillas grises pero solo afecta a las ardillas rojas.


Aunque lo normal es que estas ardillas luzcan en primavera/verano un pelo rojizo llamativo y en invierno/otoño mas grisáceo, existen multitud de mutaciones pudiendo ser de otros tonos mas marronosos, casi negro o incluso rubias.

Ardilla roja. Por Menno Schaefer | Shutterstock.com
Ardilla roja. Por Menno Schaefer | Shutterstock.com
NOMBRE COMÚNESTADO DE CONSERVACIÓN
Ardilla rojaPreocupación menor
NOMBRE CIENTÍFICOTAMAÑO
Sciurus vulgaris19 – 23 cm (7.5 – 9 in) + 15 – 20 cm (6 – 8 in) de cola
FAMILIAPESO
Sciuridae250 – 340 g (8.8 – 12.0 oz)
ORDENPROMEDIO DE VIDA
Rodentia3-10 años
CLASEPRÍODO DE GESTACIÓN
Mammalia38-39 díass
POBLACIÓN ALIMENTACIÓN
Esta especie es comúnSemillas, hongos, frutos secos, bayas y brotes.
HÁBITATDISTRIBUCIÓN
Habita en diversos tipos de bosqueToda Eurasia
Primer plano de ardilla roja (Sciurus vulgaris). Por Piotr Krzeslak | Shutterstock.com
Primer plano de ardilla roja (Sciurus vulgaris). Por Piotr Krzeslak | Shutterstock.com

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