Aguará guazú y perro venadero. Fotomontaje a partir de recortes de fotografías de Sean Crane y Doug Clemens.
Aguará guazú o lobo de crin (Chrysocyon brachyurus). Por fotografie4you | Shutterstock.com

Formas opuestas moldeadas por la evolución.

A primera vista, cualquiera diría que el perro venadero, también conocido como zorro vinagre, zorro pitoco o perro de agua no tiene absolutamente nada que ver con el aguará guazú o lobo de crin. Uno es chato, de patas muy cortas, robustas y cuerpo alargado. El otro, posee un cuerpo poco alargado, aunque estilizado, con patas delgadas y largas. Y al igual que el chihuahua o el mastín (razas de perro), pertenecen a la familia de los cánidos, son familiares del lobo y tienen un ancestro común. Ambos son representantes únicos de sus géneros y pese a que sus hábitats son distintos, comparten gran parte del territorio donde se encuentran. Curiosamente, la evolución quiso que sus cuerpos se moldearan de forma distinta para adaptarse a las necesidades de cada uno en su entorno.

Perro venadero o zorro vinagre (Speothos venaticus). Por JohannesOehl | Shutterstock.com

Zoo Portraits feed

Síguenos

feed / RSS

Feed / RSS

Los cánidos.

Los cánidos son una familia de mamíferos que están dentro del orden Carnívora (que curiosamente alberga a animales carnívoros, pero también omnívoros). Dentro de esta familia existen 35 especies (perros y dingos son subespecies del lobo) entre las que se encuentran, chacales, coyotes, cuones, licaones, zorros y lobos. Son animales digitígrados que caminan sobre los dedos de sus pies. A diferencia de los felinos, que utilizan sus uñas afiladas y retráctiles para el ataque o la defensa, los cánidos no hacen uso de ellas, pero poseen una dentadura fuerte y un hocico alargado que les permite atacar a sus presas o enemigos. Suelen ser animales muy hábiles y veloces, adaptados a la caza y con una gran inteligencia dentro del reino animal.

Los canidos aparecieron en el Eoceno (56 Ma – 34 Ma) en Norteamérica. Esta familia sufrió tres radiaciones adaptativas: evolucionaron a través de la selección natural formando tres subfamilias, adaptada cada una a un nicho ecológico distinto. Dos de ellas se extinguieron, quedando actualmente tan solo los miembros de la subfamilia Caninae, a las que pertenecen las 35 especies vivas de nuestro planeta, que se han ido distribuyendo por el resto de continentes a lo largo del tiempo.

Diferentes especies de la familia de los cánidos (Canidae). Imágenes de Wikipedia.

El aguará guazú o lobo de crin

El aguará guazú (Chrysocyon brachyurus) o lobo de crin es el mayor de los cánidos de América del Sur. Habita en espesuras y pastizales del noreste de Brasil, el Chaco de Paraguay y Bolivia, la Mesopotamia argentina y al oeste de las pampas de Health en Perú. Es un animal corpulento, de hasta 125 cm de longitud y un metro de altura. Suele pesar unos 30 kg y su físico es similar al de un zorro, aunque sus largas patas le otorgan un aspecto distinto y muy peculiar.

La melena de estos animales es eréctil, rojiza y áspera, lo cual les permite parecer más grandes frente a sus enemigos y caminar por zonas donde la vegetación es cortante y densa. Poseen crines de color negro sobre el cuello hasta media espalda. Sus pupilas son redondas, a diferencia de los zorros, que las tienen verticales (como la mayoría de felinos). Las largas patas les permiten poder asomarse por encima de los pastos donde habita y tener una mejor visión de su entorno. Su cabeza es pequeña y alargada en relación al cuerpo y sus orejas son bastante grandes, lo cual les permite disipar el calor corporal para regular su temperatura.

Estos animales son solitarios, territoriales, cazan al crepúsculo y descansan durante el día. Son omnívoros, obteniendo la mayor parte de nutrientes de frutos y raíces, además de la caza de pequeños roedores, lagartos, ranas y aves. Los aguarás guazú no aúllan. Se comunican a través de ladridos roncos y graves, y pese a que no son peligrosos para el hombre o el ganado doméstico, están en la lista de especies protegidas de CITES debido a la caza (por supersticiones sobre el lobizón), a las enfermedades exóticas y a la reducción de sus hábitats.

Aguará guazú o lobo de crin (Chrysocyon brachyurus). Por Zanna Holstova | Shutterstock.com
Perro venadero o zorro vinagre (Speothos venaticus). Por Petr Kratochvil | Shutterstock.com

El perro venadero, zorro vinagre o zorro pitoco

El perro venadero (Speothos venaticus) es un cánido que habita en la mayor parte de la mitad norte de Sudamérica. Pese a habitar una gran extensión de territorios es muy raro encontrárselo. Estos animales huyen de cualquier contacto con los humanos o territorios intervenidos por él. Viven en parejas o grupos de 4 a 12 individuos. Son territoriales y marcan sus áreas a través del orín. Éste posee un olor muy similar al vinagre (de ahí el nombre de zorro vinagre).

Miden unos 25 cm de altura y 65 cm de longitud, con una cola corta de 12 cm y pesan unos 6 kg de media. Su morfología se asemeja mucho más al aspecto de un mustélido (como el tejón) que a cualquier otra especie de cánido. Tienen la cabeza pequeña, el hocico bastante chato, unas orejas pequeñas y redondas, el cuerpo alargado y las patas muy cortas en proporción al cuerpo. El pelo de estos animales es corto, espeso y de color pardorojizo. Además, el esquema de la dentadura de los perros venaderos es distinto a todo el resto de cánidos.

Son animales diurnos que cazan en grupo presas como agutíes, capibaras, venados y aves. Se comunican entre sí para ello a través de sonidos agudos que se asemejan a murmullos. Son excelentes nadadores, lo que les permite cazar presas incluso dentro del agua. También son muy buenos cavadores, aunque para dormir, muchas veces ocupan las madrigueras de otros animales como los armadillos. Los zorros vinagre, pese a estar en la lista de especies protegidas de CITES, aparecen como especie “casi amenazada” ya que no se tienen suficientes datos sobre los ejemplares que existen.

Sumary
El aguará guazú y el perro venadero. Familiares del lobo poco conocidos
Article Name
El aguará guazú y el perro venadero. Familiares del lobo poco conocidos
Description
Cualquiera diría que el perro venadero no tiene absolutamente nada que ver con el aguará guazú, pero en realidad son parientes.
Author
Publisher
Zoo Portraits S.L.
Logo
Cualquiera diría que el perro venadero no tiene absolutamente nada que ver con el aguará guazú, pero en realidad son parientes.