¿Qué son los córvidos? ¿Y qué son los “cuervos verdaderos”?

La familia Corvidae está compuesta por más de 120 especies de aves. En inglés, comúnmente se los denomina como crow family (familia de cuervos), pero sería más exacto llamarlos córvidos.

Esta familia incluye chovas, arrendajos, cascanueces y urracas, pero ninguno de ellos pertenece a lo que llamamos cuervos verdaderos. Los cuervos verdaderos son sólo aquellas especies que pertenecen al género Corvus: cuervos, cornejas, grajos y grajillas.

Altamente inteligentes y adaptables, estas aves habitan en (casi) todos los rincones del mundo. Así que, a menos que vivas en Sudamérica, la Antártida o en mitad del mar, es muy probable que te encuentres con alguno de ellos regularmente.

Debido al contacto continuo con el hombre a lo largo de los siglos, los córvidos han sido una referencia frecuente en la cultura y en la historia. En este artículo veremos de dónde vienen y qué representan para las diferentes culturas.

Especies de córvidos por Catherine Pape

¿Dónde aparecen los córvidos en la cultura humana?

Como hijo de un aficionado a la observación de aves, que creció en el medio rural inglés, pronto aprendí la diferencia entre un cuervo, una corneja y un grajo. Su tamaño, llamadas, picos y color del plumaje son pistas que nos ayudan a su correcta identificación.

Pero, incluso para aquellos menos interesados en la ornitología, los córvidos están sorprendentemente presentes en la conciencia común. Por un lado, están arraigados en nuestros idiomas. En inglés el ‘crow’s nest’ (nido de cuervo) es el puesto de vigía de los barcos, ‘eat crow’ (comer cuervo) es admitir tus errores y, si realmente tienes hambre, puedes ser nombrado como ‘ravenous’ (voraz).

En el recreo, en Inglaterra, los escolares aprenden esta popular canción infantil referida a las hurracas. El número de aves que puedes ver a la vez determina si tendrás buena o mala suerte.

One for sorrow, (Uno para el lamento,)

two for joy, (dos para la alegría,)

three for a girl, (tres para una niña,)

four for a boy, (cuatro para un niño,)

five for silver, (cinco para plata,)

six for gold, (seis para oro,)

seven for a secret, (siete para un secreto,)

never to be told. (Que nunca será revelado.)

En esta versión más antigua y sencilla de la canción infantil, ¡hay mucho más en juego!

One for sorrow, (Uno para el dolor,)

two for mirth, (dos para la alegría,)

three for a funeral (tres para un funeral)

and four for birth. (y cuatro para un nacimiento.)

La superstición alrededor de este tipo de pájaros sostiene que, cuando se ve a una sola urraca, debe saludarse en voz alta con respeto. Para evitar la mala suerte (o tristeza), debería decirse algo como: `Buenos días, Sr. Urraca, ¿cómo están la Sra. Urraca y sus pequeños?

Los miembros de la familia de los córvidos también pueden encontrarse en topónimos, escudos de armas y emblemas de ciudades y regiones de todo el mundo. La chova de patas rojas es un símbolo de Cornualles, dos cuervos aparecen en el escudo de Lisboa y, a sólo media hora de donde estoy sentado (en Barcelona) está la ciudad de Corbera de Llobregat, que toma su nombre del cuervo.

Escudos de armas e insignias de poblaciones
Cuervo común (Corvus corax). Por Piotr Krzeslak | Shutterstock.com

¿Qué simbolizan los cuervos y otros córvidos?

Un ministro americano del siglo XIX dijo una vez:

“Si los hombres tuvieran alas y llevaran plumas negras, pocos serían tan listos como para ser cuervos”.

Los cuervos están marcados por sus habilidades cognitivas avanzadas, que incluyen la resolución de problemas, la autoconciencia y una memoria increíble. En todas las culturas esto no ha pasado desapercibido.

Debido a su inteligencia y proximidad a los seres humanos, han sido objeto de una rica y variada caracterización. Desde textos religiosos, mitología y folclore, hasta poesía y obras cinematográficas, los cuervos han asumido una amplia gama de funciones simbólicas. Aquí están los principales arquetipos:

El Arlequín

El cuervo es ampliamente visto y presentado como un mentiroso y un embaucador. En el poema de Ted Hughes ‘From Crow‘, por ejemplo, el cuervo interfiere en la relación entre Dios y el hombre:

But Crow Crow

Crow nailed them together,

Nailing heaven and earth together…

¿Hay algo de verdad en esta representación? Bueno, los cuervos tienen algunas habilidades rudimentarias del lenguaje y, discutiblemente, son capaces de engañar. Cuando los cuervos tienen un excedente de comida y están en presencia de otros cuervos, muestran un comportamiento sorprendente. Fingen esconder su comida en un lugar y luego vuelan para esconderla en otro.

El Creador

Sin embargo, según el folklore del pueblo nativo americano Haida, el cuervo creó el mundo y, a través de su astucia, fue capaz de liberar la luz del universo que estaba contenida en la caja de un anciano.

Historias similares de creación a través de travesuras son contadas por otros nativos americanos del noroeste del Pacífico también.

 

El Mensajero

Además del mal augurio asociado a las urracas, otros córvidos están conectados a ciertas prácticas de adivinación. De hecho, los romanos tenían una palabra especial para interpretar presagios con la ayuda de los pájaros: ‘auspicio’.

La figura arquetípica del cuervo como mensajero de las tinieblas se refuerza en el poema de Edgar Allan “El cuervo“. La estrofa final lee:

Y el Cuervo nunca emprendió el vuelo.

Aún sigue posado, aún sigue posado

en el pálido busto de Palas.

en el dintel de la puerta de mi cuarto.

Y sus ojos tienen la apariencia

de los de un demonio que está soñando.

Y la luz de la lámpara que sobre él se derrama

tiende en el suelo su sombra. Y mi alma,

del fondo de esa sombra que flota sobre el suelo,

no podrá liberarse. ¡Nunca más!

 

El agresor

Más recientemente, estas representaciones han sido eclipsadas por una imagen mucho más siniestra de los cuervos. En la película de Alfred Hitchcock “Los pájaros”, vemos bandadas de cuervos atacando a escolares y matando más tarde a uno de los personajes. Estas escenas aterradoras han hecho que toda una generación de espectadores sean especialmente cautelosos.

A pesar de esta representación como agresores, en la vida real los cuervos son descritos como carroñeros. Comen casi de todo, desde frutas y nueces hasta ratones y carroña. Esto explica de alguna manera el sustantivo colectivo ‘un asesinato de cuervos’. Pero, no hay registros de ellos atacando a humanos, así que no hay mucho por lo que asustarse.

Fotogramas de la película Los pájaros
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La inteligencia alada: El cuervo en la cultura humana
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La inteligencia alada: El cuervo en la cultura humana
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Debido a nuestro contacto continuo con los córvidos a lo largo de los siglos, éstos han sido una referencia destacada en la cultura humana.
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